jueves, 23 de julio de 2020

La última Liturgia en Santa Sofía


Se cree comúnmente que la última liturgia ortodoxa en Hagia Sophia en Constantinopla tuvo lugar el 28 de mayo de 1453, justo un día antes del fatídico momento en que el faro de la ortodoxia cayó en manos otomanas.

Pero hubo un valiente sacerdote cretense que se atrevió a realizar el rito sagrado una vez más en la enorme catedral, y lo hizo el 19 de enero de 1919. Eleftherios Noufrakis (1872-1941) de Rethymno, Creta fue el hombre que realizó este acto. de heroísmo por su amor a Dios y su país.

Inexplicablemente, el nombre del padre Noufrakis ni siquiera es una nota a pie de página en la historia moderna de Grecia.

Gracias a un libro de Antonios Stivaktakis llamado “El Archimandrita Eleftherios Noufrakis: una figura emblemática del helenismo”, la fascinante historia de "Papa Lefteris" ha salido a la luz.

El padre Eleftherios, o Lefteris, fue un capellán en la división militar que participó en la campaña de Asia Menor. Incluso habían llegado a las mismas puertas de Ankara, antes de su posterior derrota catastrófica en el río Sakarya.

Sin embargo, había una pequeña astilla de esperanza y de redención en aquellos años salvajes de la campaña militar. Y todo fue gracias al cretense con corazón de león del pueblo Alones de Rethymno.

El padre Eleftherios fue el capellán de la Segunda División Griega, una de las dos divisiones que formaban parte de la fuerza expedicionaria aliada enviada a Ucrania a principios de 1919.

En su camino a Ucrania, la unidad griega se detuvo brevemente en Constantinopla, que se encontró bajo el control de los aliados al final de la Primera Guerra Mundial,  después de que tanto los turcos como los alemanes fueron derrotados.

Un día, un grupo de oficiales griegos, compuesto por el general de brigada Frantzis, el mayor Liaromatis, el capitán Stamatios y el teniente Nicholas, liderados por el intrépido sacerdote cretense, contemplaron la ciudad de Constantinopla y Santa Sofía desde su barco.

Tenían una sonrisa secreta en sus corazones, porque la noche anterior habían tomado una gran decisión: debían desembarcar en la ciudad y celebrar una santa liturgia ortodoxa en Hagia Sophia.

El impetuoso plan, algunos podrían incluso decir tonto, fue una creación del padre Eleftherios.

Los hombres sabían que su misión era casi imposible. Santa Sofía seguía siendo una mezquita, y seguramente estaba vigilada. Además, los musulmanes eran libres de ir allí para rezar cuando lo desearan, y en cualquier momento la iglesia podía estar llena de gente.

Y luego estaban sus propios superiores del ejército griego, que estarían en contra de cualquier acto de este tipo, ya que plantearía un problema extraordinariamente difícil para la diplomacia, por decirlo suavemente.

Pero Papá Lefteris había tomado su decisión, y estaba decidido y enérgico. Le pidió a Constantine Liaromatis que fuera su cantor para el servicio religioso. El comandante estuvo de acuerdo, y eventualmente todos los hombres del grupo los siguieron.

El barco que transportaba a la División ancló en el puerto, por lo que los hombres abordaron un bote más pequeño, tripulado por un barquero griego, y fueron trasladados a la ciudad. Kosmas, el barquero nativo, amarró el barco y luego condujo providencialmente al sacerdote y a los oficiales por el camino más corto a Hagia Sophia.

La puerta de la gran catedral, que alguna vez fue el edificio más grande de la cristiandad, estaba abierta, pero un guardia intentó preguntarles en turco qué estaban tratando de hacer. El brigadier Frantzis simplemente le lanzó una mirada que hizo que el guardia se detuviera en seco.

Los hombres griegos entraron en Hagia Sophia con gran reverencia y se persignaron. Luego se dice que Papá Lefteris susurró con gran emoción: "Entraré en Tu casa, y veneraré hacia Tu Santo Templo con miedo ..." (del Salmo 5, versículo 7 en el Antiguo Testamento).

El Padre Eleftherios se movió rápidamente, identificando la ubicación del Santuario y el Altar Sagrado. Al encontrar una mesa pequeña, la puso en su lugar, luego abrió su bolso y sacó todo lo necesario para la Divina Liturgia. Luego se puso la estola y comenzó, diciendo:

"Bienaventurado el Reino del Padre y del Hijo y del Espíritu Santo, ahora y para siempre, y hasta los siglos de los siglos".

"Amén", respondió el Mayor Liaromatis, y comenzó la Divina Liturgia en Hagia Sophia, la primera que tuvo lugar en casi 500 años.

El grupo de griegos se persignó con devoción, aún sin poder creer que estaban dentro de Hagia Sophia, siglos después de que hubiera caído en manos de los musulmanes. Y lo más importante, incluso estaban participando en una Divina Liturgia en el lugar más sagrado de la ortodoxia.

La liturgia continuó como siempre. Después de 466 años, Hagia Sophia estaba sirviendo nuevamente como un templo del cristianismo, los sonidos de los salmos griegos resonaban contra sus paredes sagradas.

Papá Lefteris leyó el Evangelio de ese día, mientras que la Epístola fue leída por el Brigadier Frantzis. Los deberes del sacristán fueron realizados por el teniente Nicholas.

Mientras tanto, los turcos habían comenzado a entrar en la Iglesia. Aparentemente, simplemente no podían comprender lo que estaba sucediendo ante sus ojos. El padre Eleftherios continuó la liturgia completamente imperturbable.

Los turcos observaron en silencio, todavía incapaces de comprender en ese momento lo que realmente estaba ocurriendo dentro de la Iglesia.

Papá Lefteris colocó el antimension en la mesa, para hacer el Proskomidi. Luego sacó un pequeño cáliz sagrado de su bolso, así como una patena, un cuchillo y un pequeño prosforón con una pequeña botella de vino.

Con sagrada emoción y devoción, el sacerdote realizó el Proskomidi. Cuando eso se completó, se volvió hacia el teniente Nicholas y le dijo que encendiera una vela para poder seguirlo durante la Gran Entrada. El joven teniente siguió adelante y encendió la vela, mientras que detrás de él el sacerdote entonó la oración: "Que el Señor Dios se acuerde de todos nosotros ...".

Más turcos habían entrado en Hagia Sophia durante el Proskomidi, y la atmósfera comenzaba a cambiar. Al mismo tiempo, los griegos de Constantinopla también habían comenzado a ingresar a la Iglesia. Siguieron al resto de la Liturgia con devoción, pero con la mayor discreción posible, por temor a los turcos.

Cuando la Liturgia llegó a su punto más sagrado, la Anáfora, el Padre Noufrakis dijo con una voz emotiva: "Lo tuyo propio, te lo ofrecemos, para todos y para todos". Los oficiales se arrodillaron y se escuchó la voz del mayor Liaromatis cantando: "Te cantamos, te bendecimos, te damos gracias, Señor, y te rezamos, Dios nuestro".

Después de un corto tiempo, el sacrificio sin sangre de Cristo se completó en Santa Sofía, después de 466 largos años.

Fue seguido por el "Axion Estin", el "Padre Nuestro" y las palabras "Con el temor de Dios, la fe y el amor se acercan", cuando todos los oficiales se acercaron a la comunión desde los Inmaculados Misterios.

Papá Lefteris pronunció rápidamente las oraciones de la Comunión mientras Liaromatis cantaba: "Bendito sea el Nombre del Señor ...", mientras que todos los demás oficiales recibieron la Sagrada Comunión. El sacerdote luego le dijo al teniente Nicholas: "Reúna todo rápidamente y póngalo en la bolsa", antes de decir las oraciones del despido.

La Divina Liturgia en Hagia Sophia ahora se completó. Fue una gran proeza de coraje con la que la mayoría de los griegos ni siquiera podían comenzar a soñar.

Pero cuando los valientes griegos estaban listos para partir, la Iglesia estaba llena de turcos furiosos que finalmente se habían dado cuenta de lo que estaba sucediendo. Los griegos estaban en peligro. Caminaron cerca uno del otro como un solo cuerpo, y se dirigieron hacia la salida.

Cuando los turcos estaban listos para atacar a los cinco hombres griegos, un funcionario turco se presentó de repente y otros lo siguieron de cerca. Sus sorprendentes palabras fueron "Déjenlos pasar".

En realidad dijo las palabras con odio, pero no le interesaba a su país en este momento matar o arrestar a los hombres griegos. Después de todo, dos divisiones griegas estaban en Constantinopla en ese momento y la ciudad estaba esencialmente en manos de los vencedores de la Primera Guerra Mundial.

Papa Noufrakis y los otros oficiales pudieron salir de Hagia Sophia, y luego se dirigieron a la costa, donde Kosmas y su bote los estaban esperando. Fuera de la Iglesia, un turco corpulento se adelantó, tratando de golpear al sacerdote griego con un palo.

Aunque Papa-Lefteris intentó evitar el golpe, el palo lo golpeó en el hombro. El dolor era insoportable y lo puso de rodillas, pero recobró fuerzas, se levantó y siguió caminando hacia el muelle.

Mientras tanto, el comandante Liaromatis y el capitán Stamatios pudieron desarmar al turco, que se estaba preparando para golpear al sacerdote nuevamente.

Los cinco hombres finalmente llegaron a la costa y saltaron al bote de Kosmas, y comenzó a remar tan rápido como pudo. Pronto pudieron abordar el buque de guerra griego, sano y salvo, y victorioso.

Sin embargo, su acto atrevido terminó causando una inevitable pelea diplomática. Los aliados se unieron como un grupo y condenaron severamente la acción en una protesta al primer ministro griego Eleftherios Venizelos, quien se vio obligado a reprender a Papa Lefteris.

Pero Venizelos más tarde contactó secretamente al valiente sacerdote griego y lo felicitó por el inmenso coraje y patriotismo que había demostrado. El padre Eleftherios Noufrakis había cumplido el deseo secreto de toda una nación, aunque fuera solo por un breve momento en el tiempo.


Fuente: Iglesia Ortodoxa de Costa Rica